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Cuento de hadas japonés «El pescador y la princesa del mar»

Hace mucho tiempo, en un pequeño pueblo junto al mar vivía un pobre pescador. Su nombre era Urashima Taro.

Un otoño, el mal tiempo aisló a su pueblo del mar durante mucho tiempo. Urashima Taro no podía ir a pescar. Se sentó en la orilla y miró con nostalgia las enormes olas.

De repente, notó cómo tres niños cerca de él atraparon una enorme tortuga. Se burlaron de ella, la golpearon con palos, la voltearon y se rieron de ella.

«¿Cómo puedes burlarte de una criatura indefensa?» – gritó Urashima Taro, ahuyentando a los chicos.

Al día siguiente, Urashima Taro volvió a bajar a tierra y vio la cabeza de una tortuga que sobresalía del mar.

«¡Me salvaste la vida!» – dijo la tortuga, que salió del mar para encontrarse con el pescador, – «Como muestra de mi gratitud, quiero mostrarte el Palacio del Dragón».

Urashima Taro respondió que no podía dejar sola a su anciana madre en casa.

«Volvemos enseguida», le aseguró la tortuga.

Urashima Taro aceptó su invitación y se subió al lomo de la tortuga. Pronto la tortuga, junto con el pescador, se hundió hasta el fondo del mar, hasta el Palacio del Dragón.

Descendiendo suavemente, se acercaron al majestuoso castillo, reluciente de oro y plata. De allí salió una princesa encantadora, acompañada de una dama de honor y una bandada de peces increíbles. Tomó a Urashima Taro de la mano y lo condujo al palacio, más hermoso que el que el pobre pescador nunca había visto en su vida.

En honor a Urashima Taro, la princesa hizo un verdadero festín.

¡La cena estuvo genial! En tu boca se derretía comida sin precedentes, el vino dulce fluía como un río, una música maravillosa sonaba suavemente y peces mágicos formaban círculos a su alrededor. Urashima Taro estaba fascinado. Pasaron tres años enteros antes de que se despertara.

Finalmente se levantó y dijo que le gustaría volver a casa. Al despedirse, la Princesa del Mar le entregó un regalo: un tamatebako (una caja de tres cajas encajadas una dentro de la otra) y le dijo: «Cuando te sea difícil y no sepas qué hacer, abre esta caja». Sosteniendo firmemente el precioso regalo en sus manos, Urashima Taro una vez más se subió a la espalda de la tortuga y se fue a casa.

Al regresar al pueblo, Urashima Taro se sorprendió al ver que el río se había movido, que las montañas habían cambiado más allá del reconocimiento y que había aparecido un campo de arroz en lugar de una arboleda sombreada. Preguntó a un anciano campesino que pasaba por allí: «¿Sabes dónde encontrar la casa de Urashim Taro, un pescador que vive en esta zona?»

El anciano respondió: «Dicen que cuando mi abuelo aún era muy joven, alguien llamado Urashima Taro fue al Palacio del Dragón. Nadie más ha oído hablar de él».

Urashima Taro se sintió triste y solo. Su madre murió, y de la casa solo quedó un jardín con senderos cubiertos de maleza. Sin saber qué hacer, Urashima Taro recordó las palabras de la princesa del mar. Abrió la tapa superior del tamatebako y vio que solo había una pluma de grulla. Un humo blanco apareció de repente por debajo de la segunda cubierta, envolviéndolo. En unos segundos, Urashima Taro se convirtió en un anciano encorvado de cabello gris como un aguilucho. Había un espejo en el fondo de la caja. Urashima Taro se miró en el espejo y no pudo entender cómo podía suceder esto.

De repente, el viento levantó la pluma de la grúa, la hizo girar y la dejó caer sobre la espalda de Urashima Taro. En un abrir y cerrar de ojos, el pescador se convirtió en una grulla blanca y voló alto hacia el cielo.

Una tortuga lo miró desde las olas. Esta, por supuesto, era la princesa del mar.